Después de Kurosawa: por qué la industria cinematográfica independiente japonesa tiene esperanzas para el futuro

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Pida a la mayoría de los cinéfilos que definan el cine japonés hoy, y es probable que citen a los sospechosos habituales: Akira Kurosawa y su 'Seven Samurai'. Yasujiro Ozu y su 'Historia de Tokio'. Hayao Miyazaki y su 'Princesa Mononoke'. Los años pueden haber terminado hace más de una década (o, en algunos casos, varios), sus obras legendarias han dejado marcas indelebles no solo en los cineastas contemporáneos dentro de Japón, sino también en los estilos de cine estadounidense significativo, desde Martin Scorcese y Quentin Tarantin hasta Pixar.

Pero su era, el auge indiscutible de la historia cinematográfica de la nación, es una que la industria cinematográfica japonesa no ha podido replicar ni siquiera haber estado a punto de revivir desde entonces, una queja expresada aún más enfáticamente por los muchos cineastas independientes que presentan sus trabajar en el Festival Internacional de Cine de Tokio 2015 (TIFF) de la semana pasada.



A primera vista, su pesimismo parece desconcertante. De las 11 películas en competencia, tres fueron producciones japonesas, incluida 'Sayonara' de Koji Fukada, que presenta el primer dúo de actuación humano-androide sobre celuloide. Una línea especial de la serie de animación de robots 'Mobile Suit Gundam' destacó una de las franquicias de anime más exitosas de Japón hasta la fecha, mientras que una subsección curada de películas de terror japonesas (también conocido como 'J-horror') celebró la influencia mundial de La visión distintiva del país sobre el género.



Las películas japonesas incluso han reclamado una gran mayoría del mercado en las últimas dos décadas, con películas producidas en el país que obtuvieron el 58% de la participación total sobre las películas extranjeras en 2014 en comparación con el 31.8% en 2000.

Sin embargo, una mirada más profunda más allá de las estadísticas, a lo largo de nuestras conversaciones con guionistas, directores y programadores en TIFF durante el transcurso del evento de 10 días, reveló una perspectiva complicada sobre la salud actual de la industria cinematográfica japonesa, en gran medida desconcertada por la desilusión en su incapacidad para resucitar su propósito como una forma genuina de expresión artística y una fuente de orgullo nacional. Al mismo tiempo, a pesar de las probabilidades en su contra, se detectaron indicios de optimismo tentativo y progreso sutil, tanto en los participantes del festival como en nuestras propias observaciones del programa de este año.

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Guardianes de la puerta

El núcleo de la insatisfacción general es un problema que no es exclusivo de la película japonesa independiente: restricciones establecidas por el gobierno, falta de apoyo de las instituciones educativas, desconfianza de los distribuidores; En pocas palabras, una serie de obstáculos financieros que hacen que la producción, el marketing y la exhibición sean una pesadilla logística. La escritora y directora Momoko Ando fue particularmente crítica con el apoyo federal inadecuado durante la realización de su oscuro, pero sutilmente cómico drama '0.5mm', que se proyectó como parte del programa inaugural de TIFF 'Japan Now'.

'En el pasado, el gobierno ha sido más consciente del equilibrio entre los éxitos de taquilla y las películas independientes', explicó, 'pero eso se ha roto por completo ahora. Entonces, para esta película, tuve que hacer todo, desde el principio hasta el final ”. Esto incluyó su eventual decisión de mudarse a la Prefectura de Kochi en Shikoku, donde el control menos firme de las autoridades locales permitió un ambiente más propicio para dispara y proyecta la película.

'Colaboré con ellos para construir un teatro en un parque público', recordó Ando. “Como la prefectura de Kochi está más relajada, abrieron la película al público en ese parque durante dos meses. Era la primera vez que rompían las 'reglas'. En Japón, esas propiedades pertenecen a gobiernos regionales o federales, que generalmente son muy difíciles de desafiar, mientras que en lugares como París, por ejemplo, tales proyecciones públicas ocurren todo el tiempo . Necesitamos que nuestro gobierno sea mucho más solidario con la cultura cinematográfica ”.

Sus preocupaciones se ven agravadas por la directiva del ministerio de educación en junio pasado, que pidió a 86 universidades nacionales que disolvieran o redujeran sus programas de artes liberales en favor de los departamentos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas para mejorar la posición de los japoneses. instituciones de educación superior en ranking mundial. Los detalles y efectos de la nota siguen siendo ambiguos; sin embargo, el director de programación Yoshi Yatabe lo describió en una conferencia de prensa como 'una fuente de preocupación' por fomentar un campo de apreciación y capacitación para carreras basadas en la creatividad, como el cine, entre la población juvenil de Japón, que ya se está reduciendo.

Más allá de estancar el desarrollo de las ambiciones cinematográficas en los niveles educativos en los que deberían ser los más alentados, el potencial para el crecimiento del cine japonés se ha visto obstaculizado aún más por su compromiso casi terco con producciones homogéneas, como lo refleja su escasez de tratados internacionales de coproducción. .

Aunque tales acuerdos permitirían importantes subsidios del gobierno, hasta hace poco, Canadá era el único país con el que Japón tenía uno. De hecho, durante una entrevista con el célebre autor Kohei Oguri por su 'Foujita', un retrato vanguardista del pintor japonés Leonard Foujita, famoso por integrar técnicas europeas en su arte gracias a una larga temporada en París, notó su incapacidad para beneficiarse de asistencia para la colaboración japonés-francesa, ya que no existe tal tratado entre las dos naciones. 'Eso es culpa del gobierno japonés', insistió. 'Creo que es aún más necesario iniciar acuerdos de coproducción con otros países para derribar esa pirámide donde simplemente Hollywood disfruta del primer lugar'.

Apuestas seguras

Pero para muchos cineastas en el festival de este año, la tendencia general de Japón a adoptar una postura bastante pasiva y extremadamente reservada para su evolución cinematográfica es aún más frustrante con respecto al contenido de su producción actual. Con estudios muy reacios a asumir cualquier proyecto original sin prueba de registro, para que no corran el riesgo de pérdidas financieras, el director general del festival, Yasushi Shiina, explicó que 'los presupuestos y fondos van a las películas que están absolutamente seguros de que tendrán éxito en el cine'. complejos '.

En este caso, esas películas equivalen a las franquicias de anime dominadas por la omnipresente Toho Company, o la adaptación de los cómics a las características, cuya combinación, según Shiina, representa el 70-80% de los ingresos comerciales totales. Incluso dentro del anime, se aplican restricciones narrativas; Como señaló el programador de Japan Now, Kohei Ando, ​​la adaptación cinematográfica de la serie cómica de guerra 'Sarusuberi', que se proyectó en el festival este año, fue rechazada por los financieros más grandes que se negaron a asociarse con una historia que detalla las dificultades nacionales que rodean la pérdida de la Segunda Guerra Mundial de Japón. 'No es exactamente un ambiente amigable para los pensadores innovadores', dijo.

el final de la tensión

'El efecto de Galápagos'

'7Days', del director y guionista Hirobumi Watanabe, filmada completamente en blanco y negro con un diálogo casi nulo, fue una de las películas más estéticas y narrativas poco convencionales en el festival de este año. También expresó su pesar por esta mentalidad dominante de aversión al riesgo, al comentar sobre su infiltración en el ámbito del cine independiente también. 'Las estrellas de cine que solo son conocidas en el país también están empezando a reciclarse en las indies', dijo. 'La misma base de admiradores se aprovecha una y otra vez, y conduce al declive de la cinematografía' pura ', junto con el cine japonés cada vez más ignorado por el público global'.

Es un enfoque que ejemplifica lo que el director Masato Harada, el cineasta en foco de Japan Now, denominó cine de 'tatami mat'. El guionista y director Ryuhei Yoshino, cuyo 'Spring Has Come' hizo su estreno mundial como parte del Japanese Cinema Splash de este año, una sección centrada en la promoción internacional de las indias japonesas, lo llamó el 'Efecto Galápagos' de la industria. En un marco estrecho en el que generalmente se explora el alcance de las relaciones humanas en las películas convencionales, Yoshino lamentó que “todo se vea demasiado interno. Mientras la gente en Japón lo entienda, no hay interés en asegurarse de que se relacione con nadie más '.

Harada, cuya prolífica carrera de 30 años está fuertemente inspirada en los trabajos de Kurosawa y Howard Hawks por igual, incluidos éxitos internacionales como 'Kamikaze Taxi' (1995) y 'El emperador en agosto' (2015), expresó sentimientos similares. 'Los cineastas no se han molestado en redescubrir los clásicos o en educarse en el cine como una forma seria de contar historias', dijo. “Para avanzar, especialmente en el cine, uno necesita mirar hacia atrás a los grandes. Esa actitud falta hoy en la mayoría de los cineastas japoneses '.

Esperanza en el horizonte

Pero no toda la esperanza se pierde entre la comunidad cinematográfica independiente de Japón. Solo hay que echar un vistazo a la alineación del mencionado programa Japan Now, el primero en TIFF este año y una sección que Shiina describió como 'nuevas, próximas y grandes obras en Japón hoy en día que TIFF tiene la responsabilidad de presentar en orden para mostrar a los directores y grandes actores que todavía tenemos en este país '.

Animado por indies japoneses como '100 Yen Love', el galardonado drama deportivo de Masaharu Take en el TIFF del año pasado que se convirtió en la presentación de Japón a los Premios de la Academia en 2014, o el aclamado 'Like Father Like Son' de Hirokazu Kore-Eda en Cannes en En el Festival de Cine de Cannes 2013, el programador Ando ve a Japan Now como una oportunidad para capitalizar ese potencial de interés en estos ejemplos más pequeños de obras que se aventuran más allá del territorio probado.

'Japón ahora incluye las películas más grandes también, ya que no podemos ignorar su parte en el panorama actual del cine', dijo Ando. 'Sin embargo, estamos notando que no están vendiendo tantas entradas en TIFF, mientras que muchas de las películas independientes están agotadas'. Él ve eso como evidencia de posibilidades más amplias. 'Nos muestra que el interés en estas diferentes historias está ahí, siempre y cuando las traigamos a las personas', dijo.

Ando posicionó a varios cineastas japoneses exitosos en relación con sus antecedentes históricos: elogió a Eda como el sucesor de la tradición de Ozu, comparó al cineasta de anime contemporáneo Hosoda Mamoru con Miyazaki y vio a Harada como la próxima Kurosawa. Pero mientras el programador parecía animado por la actual cosecha de cineastas, aunque muy conscientes de su relativa invisibilidad en todo el mundo. 'Mi trabajo es presentar a estos cineastas entre el público japonés y luego en el extranjero', dijo.

Tomadores de riesgo

Si la alineación en TIFF, ya sea en las secciones Japan Now o Japanese Cinema Splash, es una indicación, ciertamente hay un grupo de cineastas más que digno que emerge con un fuerte alivio de sus contrapartes play-it-safe.

El '0.5mm' de Momoko Ando, ​​por ejemplo, resalta la falta de apoyo emocional para el envejecimiento de la población de Japón a través de la historia de un joven cuidador que aporta un nuevo entusiasmo a las vidas de los hombres mayores para los que trabaja. La película se basa en la experiencia de ocho años del director de cuidar a su abuela. La película 'proviene de un espacio muy personal en lugar de un deseo de adherirse a las normas creadas por la industria', dijo Ando. “Sabía que solo abrazando los elementos de mi propia vida, mi nacionalidad, mi familia y mi género, realmente podría comenzar a forjar mi nicho y hacer películas como yo mismo.

Los '7 días' de Watanabe también tienen raíces autobiográficas, basadas en su deseo de honrar a su propia abuela, a quien él atribuye haberle criado. Un retrato silencioso, de estilo artístico, de la rutina repetitiva de un pastor entre las granjas y la vida en el hogar con su anciana abuela, la película es todo menos una apuesta comercial segura, y el cineasta lo reconoció. 'No tengo ningún objetivo para un éxito de taquilla', dijo. 'Nadie me pidió que hiciera esta película, decidí por mi cuenta hacerlo de la manera que quería, con la libertad de sacar todo lo que creía que se interponía en mi visión e infierno; si una persona lo encuentra significativo, entonces yo creo que he logrado algo '.



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