Cuaderno de la crítica: por qué 'Easy Rider' todavía importa 45 años después

El 23 de febrero de 1968, hace casi exactamente 45 años, en medio de las festividades de Mardi Gras en Nueva Orleans, Dennis Hopper comenzó a rodar una película de bajo presupuesto sobre dos motociclistas que trafican con drogas que emprendieron el camino hacia el Big Easy y se llevaron Un viaje ácido.



'Easy Rider' prometió ser un hacedor de dinero. El productor y estrella, Peter Fonda, acababa de terminar su turno en el éxito separatista de Roger Corman, 'The Wild Angels', sobre un líder de pandillas de motociclistas del tipo Hell's Angels que solo quiere 'cargarse'. Fonda siguió con ' The Trip ', el jugueteo psicodélico de LSD de Corman. Las dos películas fueron megahits, ganando $ 16 millones con un presupuesto combinado de alrededor de $ 700,000, y convirtiendo a Fonda, el larguirucho vástago de la realeza de Hollywood, en un ícono contracultural de buena fe. Combinando ambas tramas de estas películas por excelencia de Corman, 'Easy Rider' prometió ser una película B de oro.

¿Y quién fue el guionista de este cuento? El escriba más moderno, Terry Southern de 'Dr. La fama de Strangelove ”, recién salido de“ Barbarella ”. Como Jack Nicholson, el guionista sin nombre de“ The Trip ”y actor luchador en la escena de Hollywood, dijo:“ Sabía que 'Easy Rider' iba a ser un gran dinero- fabricante desde el principio, ¿sabes a qué me refiero?



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Aparentemente, el único eslabón débil era Hopper, un jugador con contrato de Warner Bros. que había estado en la vía rápida hacia ninguna parte hasta que esta oportunidad aterrizó en su regazo. Había recibido una llamada en medio de la noche de su mejor amigo Fonda, que estaba en un hotel barato en Toronto promocionando 'The Trip'. En medio de unos cuantos Heinekens y articulaciones, Fonda tuvo una visión de estos dos ciclistas. cruzando el oeste de John Ford, ala 'Los buscadores'. Quería que Hopper dirigiera, hombre.



Fonda se enfrentó a la realidad de su elección en el New Orleans Airport Hilton en la madrugada del 23 de febrero, con temperaturas anormalmente frías y Hopper gritando a toda prisa a su elenco y equipo cómo nadie iba a tomar su película. lejos de él. Hopper estaba paranoico porque se había convertido en Orson Welles, el niño genio que había estado en Río disparando a Mardi Gras mientras su obra maestra, 'Los magníficos Ambersons', estaba siendo cortada en la sala de edición por las fuerzas conspirativas.

Los cuentos de la sesión caótica de Hopper durante una semana sonaron como despachos desde una zona de guerra. Además de las drogas (marihuana, velocidad, vino tinto, martinis, probablemente ácido), el sonido de gritos surgió del vehículo de producción de autocaravanas Clark-Cortez que golpeaba las enloquecedoras calles de Nueva Orleans. Hubo informes de las pistolas cargadas de Hopper, Hopper literalmente luchando con su camarógrafo sobre carretes de filmaciones y, finalmente, un televisor lanzado. La actriz Karen Black me dijo que simplemente no podía creer que estaba atrapada en Nueva Orleans con toda esta gente loca.

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'Lo siento', gritó Hopper a una multitud de borrachos ruidosos que dificultaban el rodaje. “Estoy tratando de filmar una gran película aquí”. La multitud le arrojó latas de cerveza.

spoilers de la jaula de luke

Después del rodaje, Peter Fonda estaba listo para reemplazar a su director y devolver el dinero a sus patrocinadores. ¿Quién podría culparlo? Los diarios fueron abismales. La cámara era maníaca, desenfocada y llena de fugas de luz, destellos de lentes. 'Un desfile interminable de mierda', comentó alguien en la sala de proyección.

El resto, por supuesto, es historia, con 'Easy Rider' aclamado como un hito de la película, ganando $ 40 millones con un presupuesto de $ 300,000 y provocando la revolución independiente. Ahora, en la época de los Oscar, vale la pena volver a visitar el salvaje rodaje de Hopper en Mardi Gras a la luz de la pregunta: ¿dónde está la locura en las películas de hoy? Ciertamente, no en la opción de destello de lente para Adobe After Effects en la postproducción, donde el grano de una película vanguardista puede ser altamente producido y digitalizado hasta el último fotograma.

¿Por qué es relevante 'Easy Rider' hoy? Lo que importa es el espíritu, la idea de usar el medio de la película para crear realmente algo revolucionario.

Como el documentalista Les Blank, uno de los cineastas 'underground' que estaba en la filmación de Nueva Orleans, me lo dijo de esos días de Mardi Gras: '¿Teníamos algo especial? Teníamos ese sentimiento. Dennis tuvo una visión de que este era un terreno nuevo. Esto iba a expresar algo con lo que sentía que el mundo realmente necesitaba sintonizarse. Y iba a ser importante, como le dijo a la multitud de borrachos. Nos hizo sentir a todos como parte de algo emocionante y algo nuevo, algo aventurero y algo que sería significativo en el futuro. Todos fueron despedidos '.

Tom Folsom es el autor de la biografía de Dennis Hopper 'HOPPER: A Journey into the American Dream' (HarperCollins / It Books, a la venta el 5 de marzo). Síguelo @tomfolsomauthor, en Facebook y en su sitio personal.



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