Ezra Edelman no está seguro de que haría 'O.J .: Made in America' Today

Ezra Edelman



Daniel Bergeron



“; O.J .: Hecho en América ”; fue un inusual ganador del Oscar: un documental de casi ocho horas que se convirtió en una cita televisiva en ESPN el verano de 2017 y fue visto por más de 60 millones de personas. Desde entonces, la Academia ha modificado sus reglas para que un proyecto como “; O.J. ”; Nunca podría volver a ganar, pero la marca profunda que el documental épico, recientemente nombrado por IndieWire como una de las mejores películas de la década, ha dejado en nuestra cultura se extiende más allá del mundo de los premios reaccionarios.



Al tomar la historia sensacionalista del Bronco blanco, el asesinato y la absolución de la ex estrella del fútbol, ​​el director Ezra Edelman llevó a los espectadores a una compleja historia de afroamericanos y la policía de Los Ángeles. El telón de fondo y el rollo de archivo de la historia de Simpson pasaron a primer plano, mientras Edelman tejía una lección de historia fascinante y matizada que nos dio una lente diferente para comprender las heridas raciales no curadas de Estados Unidos.

IndieWire recientemente se encontró con Edelman para reflexionar sobre su película, la red que la produjo y su transición al mundo narrativo con guión.

Si retrocedemos el tiempo, y Connor Schell y ESPN vienen a usted con este proyecto hoy con Trump en la Casa Blanca y O.J. fuera de la cárcel, ¿crees que podrías estar convencido de llevar a cabo este proyecto en 2019?

Esa es una pregunta interesante. [Pausa] Ahora me doy cuenta de que esto podría ser más difícil de lo que pensaba. [Risas]

Debido a que necesitabas convencerte la primera vez, el proyecto comenzó con ellos y tenías que encontrar tu camino hacia él. ¿Crees que podrías volver a hacer eso en este contexto?

Para responder a su pregunta, lo dividiría. La idea de que Trump esté en la Casa Blanca probablemente me obligaría a querer asumir esto, porque de alguna manera, es la extensión lógica de muchas de las cosas que discutimos en la película.

No sé cómo responder la parte sobre O.J. estar fuera de prisión porque creo que, desde el principio, surgió la idea de una coda para una historia en la que terminó en prisión como una especie de retribución judicial o kármica, por más que se quiera llamarlo. Cuando miré toda la historia, me pareció un final apropiado, esta idea de un último capítulo después del clímax de una historia en la que la gente se había centrado, en la que estaba siendo absuelto de asesinato en 1995. Que había un último capítulo que lo involucraron siendo condenado por robo a mano armada 13 años después, eso fue fundamental para mí en la arquitectura inicial de la historia que estaba explorando.

Con él ahora fuera de la cárcel, creo que es una historia diferente en algunos aspectos y un comentario diferente: 'Sí, fue a la cárcel, pero ahora está fuera y otra vez viviendo su vida' versus “; Fue a la cárcel y él ’; ll estar allí por el resto de su vida, que es donde mucha gente pensó que debería haber terminado una década antes. ”; Si bien siempre pensé que la historia iba a tener otro capítulo, también creo que estaría un poco menos comprometida con la idea.

'O.J .: Hecho en América'

ESPN

Además, la expectativa y la presión para que él sea parte de la película sería mayor, tanto del mundo como internamente como cineasta. Siempre estuve interesado en O.J. el hombre, pero él era solo una de las cosas que me interesaban, por lo que el hecho de que fuera alguien en la cárcel y no estuviera haciendo entrevistas, influyó en la idea de la película que estaba buscando hacer, lo cual no Se centró en él como un personaje presente. Así que creo que si él no estuviera en la cárcel y estuviera disponible, sería una decisión más difícil de cómo hacer esta película: la exigencia de si debería ser el protagonista, si estaba dispuesto a participar.

La cuestión del racismo y el deporte siempre ha estado ahí. Si la memoria no funciona, la situación de Colin Kaepernick estaba explotando en el momento en que salió su película.

Comenzó a arrodillarse ese verano.

Cuando hiciste la película, tener la plataforma de ESPN y que una audiencia tan provocativa sobre la raza pudiera ser vista por una audiencia tan amplia, llegando al estado rojo y azul específicamente porque era 'una historia deportiva' en ESPN, fue reveladora. . Eres un fanático de los deportes y un observador cultural entusiasta, después de haber visto todo lo que ha sucedido allí durante los últimos tres años, ¿nuestra política ha contaminado esa plataforma? ¿Podría tomar una película como la tuya de nuevo y difundirla ampliamente como lo hizo?

Creo que la forma en que respondería a esto es, ¿qué condujo directa o indirectamente a qué? Esto no se basa en nada, pero ¿el amplio alcance y el éxito de la película y la conversación que lo rodea, quizás envalentonaron la idea de que estas voces se volvieran más prominentes en ESPN? Me gustaría pensar que la conversación y el éxito de la misma pueden tener, y eso es una gran cosa.

Pero creo que tiene razón al preguntar si ESPN asumiría algo como esto en función del clima actual y por lo que han pasado. Buena pregunta. No se la respuesta. Definitivamente es un momento diferente. Creo que todavía existe el apetito del mundo y sé que Connor y Libby Geist aún querrían hacerlo, pero debido a lo que han sido los últimos años en esa red, no lo sé.

O.J. Simpson parole hearing

PISCINA / EPA / REX / Shutterstock

Me gustaría pensar que ESPN entraría de todo corazón como lo hicieron hace cinco años, pero el mundo ha cambiado mucho desde entonces y solo en términos de lo que sucedió con Jemele Hill y Michael Smith, y las tormentas de Twitter y las conversaciones sobre política y carrera en los deportes, y cuál es el mandato actual en lo que respecta a discutir política dentro de la empresa. Es un lugar y un tiempo diferentes, así que quién sabe.

La política parece estar contaminando cada plataforma, ¿tal vez fue una tontería pensar que ESPN era un oasis que no sería tocado por estas fuerzas externas?

Pero han estado en el centro de la tormenta. Ellos, más que cualquier otra entidad, en términos de raza y deporte, creo que sintieron el golpe de ser demasiado político. Fue un cambio bienvenido para mí ser testigo, pero donde terminaron, es un lugar diferente.

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'O.J.' fue una narración narrativa maravillosamente estructurada al más alto nivel, pero ¿cómo se traduce naturalmente en una narración escrita? ¿Ha sido una transición fácil?

Diría que ha sido una transición, ciertamente ni fácil ni natural. Hay una forma natural en la que estoy acostumbrado a pensar sobre la historia y cómo ejecutarla como documentalista, especialmente después de haber hecho algo con el alcance y la duración que tenía 'O.J.' Es casi como todo lo que esperaba incluir temáticamente en el nivel narrativo que tenía el espacio para ello. Y constantemente podría buscar y moldear la historia en el proceso de edición, y continuar profundizándola hasta el final.

Ahora, de repente, estoy trabajando en un medio donde, aunque mi cerebro no es diferente en términos de lo que me gustaría incluir desde un punto de vista informativo o temático, hay una eficiencia en lo que uno necesita hacer que me ha llevado un poco más de tiempo para resolverlo.

En términos de proceso y velocidad en sí mismo, en cuanto a cómo se hacen las cosas, ha sido revelador y desafiante para mí porque, como documentalista, estoy acostumbrado a tener una idea o tarea, y luego simplemente ir y hacer eso. Y esa definitivamente no ha sido mi experiencia trabajando en películas con guiones. Soy bastante impaciente, así que he estado trabajando para encontrar mi zen. Pero estoy entusiasmado con lo que estoy trabajando, que es lo que más me importa, así que cada vez que pase lo que pase, estoy aprendiendo a estar bien con eso.

Ezra Edelman

Buckner / Variedad / REX / Shutterstock

El proyecto que se ha anunciado es el de Roberto Clemente. ¿Es lo más cercano a ir y en qué más has estado trabajando?

Bueno, he estado trabajando en 'V.I.N.', una película sobre Alex Haley entrevistando a George Lincoln Rockwell, el fundador del partido nazi estadounidense, para Playboy en 1964-65. Se trata de un momento en que Haley, un escritor con dificultades, está tratando de terminar su primer libro, “; La autobiografía de Malcolm X, ”; cuando recibe una asignación para entrevistar a Rockwell, un supremacista blanco que se postula para gobernador en Virginia. Él se encuentra entre dos extremistas políticos que intentan cambiar el país, mientras que él solo intenta hacerlo como artista.

También he estado trabajando en un proyecto de televisión sobre Marion Barry con Tristan Patterson, un talentoso escritor / director. Pero estoy trabajando mucho en Clemente, un guión para el que acabo de recibir del escritor Rowan Ricardo Phillips, con quien he estado trabajando durante el año pasado. En realidad, es algo en lo que estaba trabajando incluso antes de O.J., por lo que no puedo esperar a que eso se materialice.

No estoy entregando mi tarjeta documental. Todavía voy a hacer documentales en el futuro y actualmente estoy desarrollando algunos proyectos. No estoy seguro de lo que está sucediendo primero, solo espero que todos vayan en algún momento.

Visita nuestro Lo mejor del centro de la década para obtener más cobertura retrospectiva de IndieWire.



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