‘The Farewell’: Lulu Wang fue el éxito más emocionante del año al negarse a blanquearlo

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Lulu Wang ’; s “; The Farewell ”; es la película de éxito más emocionante del verano, pero su éxito no fue predeterminado. A24 adquirió la película de Sundance, después de los favores por la mirada compleja de una experiencia asiático-estadounidense a través de la lente de una mujer que lucha con identidades culturales en duelo. Cuando se abrió en versión limitada el 12 de julio, superó a “; Avengers: Endgame ”; para el mayor promedio por teatro del año. Y casi no sucedió. Para Wang, la experiencia fragmentada que enfrentaba el personaje central de su película reflejaba la experiencia de varios años de la cineasta que intentaba hacer “; The Farewell, ”; y solo se unió una vez que ella se dio por vencida.



Hubo muchos encuentros desalentadores con financieros estadounidenses cuando planteó la premisa: la familia de una joven visita a su abuela china enferma mientras mantiene a la matriarca en la oscuridad sobre su enfermedad. Muchos sugirieron que Wang introdujera un personaje blanco prominente en la narrativa, y golpeara el drama matizado para convertirlo en una comedia amplia. Pero Wang sintió que su historia no necesitaba el personaje blanco simbólico; ya tenía a Billie, el joven protagonista, cuya experiencia en una gran familia de inmigrantes era específica de la experiencia asiático-estadounidense.



Sin embargo, la mayor decepción aún estaba por llegar. Harto de la desconexión, Wang se reunió con un financiero chino. “; Pensé, si quisiera auténticamente en chino, tal vez sea una película en un idioma extranjero, y no una película estadounidense, ”; ella dijo en una entrevista reciente en el Hotel Bowery en Nueva York. “; Tal vez soy delirante incluso al pensar que soy estadounidense, y que esta es una historia estadounidense. ”; La nueva reunión no fue a ninguna parte rápido. “; Este productor chino estaba como, ‘ Necesitas un hombre blanco en tu película, ’; ”; Wang dijo. “; Están y rsquo; están tan influenciados por Hollywood. ”;

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Entonces intentó otra ruta, elaborando un episodio de “; This American Life ”; en torno a la experiencia de su familia organizando una boda falsa para su prima en China, como una excusa para que sus familiares vean a sus enfermos nai nai (mandarín para la abuela) por última vez. El episodio llamó la atención del productor Chris Weitz, quien ayudó a asegurar el financiamiento de la película en la forma en que Wang la imaginó: 70 por ciento en mandarín, con un tono que se acercaba más a lo que Wang experimentó.

“; La despedida, ”; que ganó elogios por el dramático giro de Awkwafina y por la dirección de Wang, obtuvo un acuerdo de distribución de $ 6 millones con A24 en el festival. Se abrió en versión limitada exactamente un año después de que comenzó la producción en China; El próximo proyecto de Wang, una ambiciosa historia de ciencia ficción, está en preproducción avanzada, y murmura sobre una campaña de premios para “; The Farewell ”; Están bien en marcha.

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El éxito de la película existe en un continuo con el gran éxito comercial del año pasado “; Crazy Rich Asians, ”; proporcionando la última evidencia de un mercado robusto y desatendido para los narradores de cuentos asiáticos estadounidenses. Sin embargo, los desafíos que enfrentó Wang proporcionan un microcosmos de cuán difícil es hacer que se hagan estas películas. “; Al hacer ‘ The Farewell, ’; Aprendí el poder de decir 'no' y rdquo; Wang dijo. “; Dije no a muchas oportunidades para hacer la película porque no compartíamos la misma visión. ”;

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Originaria de Miami y graduada de Boston College que aprendió cine a través de conciertos de trabajo por contrato, Wang hizo su debut cinematográfico con 2014 ’; s “; Posthumous, ”; una entrañable comedia romántica protagonizada por Jack Huston y Brit Marling que satirizó el mundo del arte. La película obtuvo reacciones sólidas en las proyecciones del festival, pero sugirió un camino profesional que no quería. “; Tuve la oportunidad de hacer ['The Farewell'] como una comedia mucho más amplia, y acabo de hacer eso, ”; ella dijo. “; Quería salir de esa caja. ”;

Encontró su primera respuesta en “; Touch, ”; Un corto de 12 minutos producido con una beca de Film Independent. Mientras que “; Póstumo ”; demostró que podía armar una película, “; Touch ”; aclara su visión creativa. La historia de Wang gira en torno a las experiencias de un inmigrante chino de mediana edad que se encuentra acusado de abuso sexual después de un inocente intercambio con un menor. Combinando inglés y mandarín en una instantánea compleja de la dinámica familiar intergeneracional y el racismo encubierto, “; Touch ”; proporcionó a Wang un nuevo espíritu narrativo. “; Era una forma de volver a mis raíces, con un presupuesto limitado y un tono más complicado, ”; ella dijo.



El corto llamó la atención del periodista y cineasta Neil Drumming, productor de “; This American Life. ”; Inicialmente expresó interés en desarrollar un episodio de la serie, pero Wang sugirió que su experiencia con la enfermedad de su abuela sería un mejor enfoque. “; pensé que si no podía hacer la película de la forma en que quería hacerlo, no iba a hacerlo en absoluto, ”; ella dijo. Ella escribió una versión de cuento y la envió a Drumming, y desarrolló el episodio a partir de ahí.

La media hora “; Lo que no sabes y rsquo; t sabes ”; emitido en abril de 2016. Dentro de las primeras 24 horas, Weitz contactó desde todas las direcciones posibles. “; Él me twitteó, enviamos un DM, recibí un correo electrónico de él y su agente, ”; Wang dijo. La pareja almorzó y Wang contó sus desafíos financieros y ldquo; The Farewell. ”; “; Dijo que podría protegerme contra un estudio o un socio financiero que podría aportar sus propias ideas y potencialmente diluir el proyecto, ”; ella dijo. Al mismo tiempo que Weitz firmó, Wang escuchó de Peter Saraf en Big Beach, la productora más conocida por “; Little Miss Sunshine. ”; Para entonces, Wang tenía ciertas demandas.

“; Dije que no comprometería la forma en que fue emitido, ”; ella dijo. “; Y no iba a comprometer el idioma. Iba a ser principalmente mandarín. No tendrá ningún sentido que la abuela y la familia hablen inglés. ”;

El productor de Big Beach, Dani Melia, recordó haber escuchado las historias de horror de Wang en otras reuniones. “; Honestamente, la retroalimentación inicial que recibió es indicativa de Hollywood, ya que la gente lo imaginó como esta película de estudio más amplia, ”; Dijo Melia. “; Cuando escuchamos el podcast, era indicativo de su fuerte sensibilidad narrativa y de estos personajes ricos que ella conocía muy bien. Nunca hubo una pregunta en mi mente acerca de hacer esto auténtico o no. ”; Big Beach firmó en una semana, uniéndose a la profundidad de campo de Weitz.

Aunque ahora tenía los recursos, Wang no estaba interesado en perseguir actores conocidos; la industria no le dio muchas opciones para los actores que hablaban mandarín y todavía encajaban en el papel. “; Necesitaba a alguien que realmente se sintiera estadounidense, ”; Wang dijo. “; La mayoría de ellos no son muy conocidos, así que estaba emocionado de encontrar a alguien más y descubrir nuevos talentos. ”; Luego Awkwafina, el rapero convertido en actor de comedia que estaba a punto de robar el programa en “; Crazy Rich Asians ”; y “; Ocean ’; s 8, ”; se relacionó tanto con la historia como un reflejo de su propia familia china que persiguió a Wang y le envió una cinta de audición.

Awkwafina sabía que había traído algo de equipaje al proyecto. “; Cuando fui colocada por primera vez ante ella, ella estaba burlona porque solo me conocía de ‘ My Vag, ’; ”; ella dijo, refiriéndose a una de sus pistas más infames. “; Sentí que cuando Lulu me contrató, estaba viendo un mar de chicas. Entré sabiendo que, incluso si mi chino apestaba y mi drama apestaba, Lulu vio algo allí. ”;

Wang dijo que la vendieron en la cinta. “; Toda la emoción estaba en su rostro y sus ojos, ”; ella dijo. “; Necesitaba una actriz que pudiera llevar las escenas incluso sin hablar. ”;

Y así comenzó la alquimia única de “; The Farewell, ”; una película que se tambalea al borde de una comedia de terror, incluso cuando explota en momentos más profundos. Mientras lucha con el enfoque tradicionalista de su familia para proteger a Nai Nai de la realidad de su condición, el viaje de Billie se convirtió en una plantilla para explorar las frustraciones tácitas de una primera generación estadounidense atada a los valores familiares del viejo mundo. “; Fue genial ser dirigido por alguien que es como tú, ”; Awkwafina dijo, 'ldquo; un niño asiático-americano, creciendo y persiguiendo este sueño, y yendo contra la corriente. ”;

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Wang dijo que nunca se relacionó con los artistas de arte asiáticos que sus padres vieron mientras crecía. “; no me vi en las películas de Jia Jhangke o Wong Kar-Wai, y rdquo; ella dijo. “; Esos son cineastas asiáticos, y yo soy un cineasta estadounidense. ”; Ella citó a “; Secretario, ”; “; El piano, ”; y las películas de Woody Allen como su primera exposición al tipo de filmación que quería hacer, pero también condujo a preguntas más existenciales. “; Es algo que he tenido que navegar toda mi vida: ¿soy estadounidense o chino? ”; ella dijo. “; Creo que me perdí bastante tiempo en términos de mi voz. ”;

Aunque el enfoque narrativo discreto de la película puede recordar a algunos espectadores del maestro japonés Yasujiro Ozu, Wang dijo que consideraba los dramas de clase trabajadora del autor británico Mike Leigh como un importante punto de referencia, y también consideraba las películas de terror como un medio para explorar a Billie y rsquo ; temor invasora sobre la condición terminal de su abuela. “; La gente escucha ‘ Comedia familiar china ’; e inmediatamente forman expectativas a su alrededor, y rdquo; Wang dijo. “; La gente siempre preguntaba cuál era el género de la película. Pero, ¿qué género es tu vida? ”;

Melia observó mientras Wang navegaba por la producción intercultural. “; Ni siquiera escuché a Lulu hablar chino a través de todo nuestro proceso de desarrollo, ”; Dijo Melia. “; Así que fue realmente interesante durante la lectura de la mesa viendo a los actores hablar chino. Pero eso es lo que Estados Unidos es: esta mujer se mudó a los Estados Unidos a los seis años, creció en Miami y hablan mandarín en casa. ”;

“; La despedida ”; se acercaba la finalización justo cuando el nuevo director de programación de Sundance, Kim Yutani, se instaló en su nuevo concierto. Melia llevó el proyecto a Yutani, quien comenzó su carrera de programación hace años trabajando para el Archivo de Cine del Pacífico Asiático de Los Ángeles. Yutani hizo la llamada a slot “; The Farewell ”; en la competencia dramática de EE. UU. del festival. “; No tuvimos ’; no tuvimos ninguna conversación sobre eso en absoluto, ”; Yutani dijo. “; Fue una película de la competencia dramática de EE. UU. desde el principio. Como estadounidense de origen asiático, fue muy importante para mí ver una película como esta tener éxito y conectarse. ”;

Por el momento y ldquo; El adiós y rdquo; aterrizó en Park City, “; Crazy Rich Asians ”; fue la comedia romántica más taquillera de la década, iniciando conversaciones sobre el mercado de la narración asiático-estadounidense. A24 aterrizó la película después de una feroz guerra de ofertas que también incluyó una fuerte oferta de Netflix. Sin embargo, Wang expresó cierta inquietud acerca de las perspectivas a largo plazo de que el éxito de su película y “; Crazy Rich Asians ”; representar.

“; Es ’; genial cuando la gente puede ver algo tan específico como la experiencia asiático-estadounidense también puede ser universal y ver el éxito de taquilla, y espero ‘ The Farewell ’; es parte de ese impulso, y rdquo; ella dijo. “; Al mismo tiempo … con el éxito de ‘ Twilight, ’; todos querían hacer películas de vampiros, y luego estaban haciendo muchas películas de vampiros malas, y fue como, bueno, supongo que nadie quiere ver películas de vampiros. Siguiente! ”;

Ella rió. “; Es ’; es importante verlo no como una tendencia o lo mejor del momento, sino para estar abierto a historias que son representativas de la diáspora en Estados Unidos, que en realidad reflejan el aspecto de este país, ”; ella dijo. “; Eso no es solo rsquo; diversidad por el bien de la diversidad. ”; Dicho esto, no está interesada en posicionarse como una abanderada de la causa. “; Todo lo que puedo hacer es hacer lo que creo, ”; ella dijo. “; El resto está fuera de mi control. ”;

Sonó su teléfono. Se estaba preparando para lanzarse a supervisar nuevos subtítulos para la película. La noche siguiente, y ldquo; The Farewell ”; sería un gran revuelo como la selección de apertura en BAMcinemaFest. Al mismo tiempo, estaba preparándose para su seguimiento de ciencia ficción, y ldquo; Niños del Nuevo Mundo, y rdquo; Una adaptación de un cuento de Alexander Weinstein que Big Beach produciría. Esta vez, dijo Wang, aseguró el corte final.

Mientras tanto, sus agentes en UTA estaban analizando una gran cantidad de nuevas ofertas. “; Definitivamente, estoy viendo una gama más amplia de proyectos, y afortunadamente, no todos son dramas familiares asiáticos, y rdquo; ella dijo. Pero, agregó, “; definitivamente hay algunos de esos. ”;

“; La despedida ”; ahora juega en Nueva York y Los Ángeles. Se expande a varias ciudades el viernes.

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Informes adicionales de Kate Erbland.



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