Entrevista: Marjorie Sturm habla 'El culto de JT LeRoy'

'El culto de JT LeRoy' es un documento que ganó impulso interpretando a gente como DOC NYC, Hot Docs, Outfest, QDoc y ganó el premio del jurado al mejor documental en el SF Indie Fest es una mirada asombrosamente fascinante al engaño que engañó a toda una comunidad artística. JT LeRoy era un supuesto joven queer sin hogar que alcanzó notoriedad después de la publicación de sus obras autobiográficas “; Sarah ”; y “; El corazón es engañoso sobre todas las cosas. ”; Pero después del escándalo y la sospecha, finalmente fue presentada como la seudónimo de Frankenstein ’; s-monster-persona de Laura Albert, una manipuladora de clase mundial que engañó al público al contratar a una joven, Savannah Knoop, interpretar la voz transgénero criminalmente tímida detrás de la sensación literaria. En el documental, Marjorie Sturm convoca entrevistas con los conocidos que creían conocer mejor a LeRoy, solo para descubrir que eran peones en el implacable ascenso de Albert y rsquo; Tuve la oportunidad de sentarme con Sturm para elegir su cerebro, un cerebro que ha estado relacionado con todo el fenómeno desde que comenzó, en términos muy diferentes, en 2002.



Me pregunto cuál fue la génesis del proyecto. Claramente fue un tiempo muy largo en proceso, desde que inicialmente tomaste esa cámara hasta que se estrenó el festival.

Estaba trabajando con los enfermos mentales sin hogar mientras trabajaba en el distrito de lomo de San Francisco y terminaba la escuela de cine, y luego este tipo con el que recién comencé a salir me llamó. Él dijo “; Este escritor está justo en tu callejón … esto va a ser algo en lo que esté interesado, y rdquo; porque me interesaba la indigencia y la poesía. En este momento, John Waters estaba muy interesado en JT, y Tom Waits y toda esta gente, y yo estaba como '¿eh? ¿Qué es esto? ”; Así que trabajé en la película durante 10 meses en 2002/2003. Entonces JT se volvió muy sensible y ya no quería que se hiciera la película, y siempre pensé que era realmente extraño que estuviera filmando a JT en primer lugar porque él era muy sensible. Así que dije 'Seguro, voy a dejar de filmarte, no hay problema'.



Después de eso, cuando Stephen Beachy escribió esa gran pieza de la Revista de Nueva York, le escribí un correo electrónico rápido diciendo: 'Hola, resolviste esta experiencia realmente no resuelta en mi vida'. y luego me animó a volver a abrir la película inacabada. El día antes de que el New York Times rompiera la pieza, en realidad escribí JT, y dije: 'Hola JT, me encantaría una entrevista con Laura Albert'. No tuve noticias de Laura Albert durante muchos meses, y cuando lo hice fue realmente agresivo y loco. En realidad estaba amenazando legalmente a Hot Docs. Así que eso ha sido una locura adicional añadida a todo el proceso. Ella era tan agresiva, amenazante y desenganchada que yo solo tenía que ser como “; De ninguna manera. No me vas a intimidar. ”;



Ella seguía diciendo 'ldquo; Esta es mi historia que contar' ”; Pero su historia se superpuso con muchos otros pueblos y rsquo; vive … así que ya no era solo su historia. En la realización de documentales tiene derecho a examinar una figura pública o un tema de interés público. Así que comencé a trabajar en la película nuevamente desde 2006 hasta 2008. Te perdonaré pero la industria está loca. Tuve algunas experiencias realmente malas produciendo la película.

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¿En qué sentido?

Los mismos problemas que estaban en la película. Como ambición enferma, engaño, manipulación, sexismo. Estaba fuera del gancho y loco.

Entonces no tuve fondos durante 4 años, y el disco duro simplemente se sentó en mi escritorio hasta que encontré fondos nuevamente. Prefiero que la película no se haga que hacer algo que se burle de mis entrevistados, los ponga a juicio o haga que la gente parezca pedófilos y demonios; Prefiero que se sienta a ser una representación falsa. No tengo ningún otro enemigo en el mundo además de Laura Albert, y puedo vivir con ese.

Ese es un período tan largo.

¿No es así? Probablemente tenías diez o algo. Hice otras cosas intermedias: crié a dos hijos e hice otras películas, pero con esta supe que estaba sentado en algo interesante.

¿Lo sabías desde el principio? ¿Sentiste la locura subyacente? Porque lo que comenzó como y lo que terminó siendo eran cosas completamente diferentes.

Lo compré gancho, línea y plomada. JT estaba justo en frente de mí, y cuando la gente decía que él no existía, era como y ldquo; ¿Cómo sé que eres Oliver? ¿Cómo sabes que soy Marjorie? ”; Aquí estamos tomando la palabra de realidad para rsquo; Pero dicho esto, siempre ocurrían cosas extrañas y sucedían cosas y respuestas cautelosas que no se encontraban. Luego estaba todo el misterio a su alrededor. Fue muy obsesivo para las personas que intentaban resolverlo. Tuve esta experiencia con Savannah Knoop en un autobús. Se suponía que no debías saludarla ni saludarla, así que simplemente pasé junto a ella y no me dirigí a ella, y cuando llegué a casa le envié un correo electrónico a JT y le dije: `` Es gracioso verte hoy en el autobús ''. Recibí esta respuesta por correo electrónico diciendo que “; JT está en Londres para el estreno de El corazón es engañoso sobre todas las cosas, y rdquo; y le respondí: “; A menos que JT aprendiera a un proyecto astral, hoy vi a JT en el autobús. ”; Sabía a quién veía. Había observado tanto la imagen a través del video que estaba 100% seguro. Luego recibo ese correo electrónico, y creo que 'ldquo; eso no tiene sentido. ”; Pero mucho sobre JT no tenía sentido. Y JT estaba en todas partes: entrarías en una librería y todas las revistas serían JT, JT, JT. Fue como un meme. JT como marca.

¿Cuál es su opinión personal sobre la moral y la ética de todo esto? Al final de la película, Laura Albert dice “; I ’; m punk. ”; ¿Hay alguna forma de justificación artística para la forma en que ella desarrolló una identidad falsa detrás de esta máscara?

En un nivel, no siempre quieres decir, como director, lo que piensas exactamente, pero lo haré. Traté de crear la película como una especie de prueba ética de Rorshach, porque realmente quiero que la gente tenga que pensar en ello. Estoy planteando todos estos temas en la industria, abuso infantil, sexismo, punk. La conclusión es, éticamente, que nunca tenemos el derecho de oponernos a otras personas por el arte o por nuestras necesidades terapéuticas. Una vez que cruzamos esa línea de oposición con otras personas, nos hemos cruzado. Y está jodido.

Pero el problema es que vivimos en una sociedad capitalista en Estados Unidos, fortaleciéndonos, en la que estamos acostumbrados a eso. Estamos acostumbrados a una cultura en la que nos oponemos a que otras personas salgan adelante. Eso es lo que tuve durante la realización de mi película: las personas que se sienten muy cómodas con su ambición, su dinero, su forma de conducir o lo que sea, hacen lo que pensaban que debían hacerme. Personalmente, no creo que la ambición artística de ninguna persona sea tal vez: podría haber tenido una mala infancia, pero no le da derecho a promocionarse como una niña de la calle con VIH para impulsar su escritura. Lo que es muy culto al respecto es que las personas racionalizan las cosas para su propio interés. Ella está racionalizando completamente las cosas, sigue interpretando a la víctima y sigue culpando a otras personas. Ella mintió a todos los demás y se supone que debemos sentirnos mal por ella. Siento que, sin excepción, todas las personas que entrevisté realmente reflexionaron sobre cómo fueron cómplices. Todos estábamos involucrados, incluido yo mismo, y todos los demás tuvieron un montón de autorreflexión que ocurrió, y ellos y rsquo; son responsables de eso e hellip; pero ella todavía no está allí.

Eso es lo que realmente siento en torno a la ética de la misma. Tengo amigas en la escuela de cine que son mujeres que habían sido como 'ldquo; Go girl! ” ;; eso es lo que se necesita como mujer para salir adelante en una industria dominada por hombres. He experimentado tantas cosas jodidas con esta película sobre el sexismo, pero eso no me daría el derecho de explotar a otras mujeres a mi lado. O porque hay sexismo en la industria, ¿voy a aprovechar un grupo de hombres homosexuales y comprensivos? Simplemente no cuadra. No lo compro rsquo;

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¿Crees que Savannah Knoop tiene la culpa?

Esa es siempre una pregunta interesante. Creo que definitivamente hay culpabilidad por Savannah. Algunas personas piensan que está fuera de peligro porque es joven, pero tenía 22 años en ese momento y era o es una manipuladora magistral. O podríamos compararla con Patty Hearst. Pero ella ha escrito un libro y le han dado la plataforma para presentarse y disculparse. No creo que ella lo haya hecho. Creo que ella es ambivalente al respecto, pero el hecho de que ella tenga una relación sexual con Asia Argento en otra persona es bastante reprensible. Eso sería una gran mierda mental.

Lo que escucho una y otra vez es: “; Se podría decir que Savannah es una niña ”; Pero en San Francisco hay tanta sensibilidad sobre dejar que la sexualidad de alguien sea lo que sea, y no realmente buscar juzgar o ver quién está pasando y quién no está pasando. Así que acepté que la sexualidad de JT era lo que JT quería. Hubo años y años de confusión de género que enmascararon el tema de la biografía. Nadie fue a la pregunta: ¿es real esta biografía? ¿JT realmente existe? Honestamente, la política transgénero no estaba ni cerca de donde está ahora. No había Laverne Cox en 2002. Era un grupo mucho más pequeño de personas que simpatizaban y anhelaban cualquier exposición para la población transgénero.

Pero creo que a Savannah le pagaron. Todos los que fueron pagados por su participación en JT tienen un enfoque más ligero porque era un trabajo. La gente trabaja para Bechtel que fabrica armas nucleares. Se le pagó por este trabajo que no era ético, pero logró obtener el 50% de las oportunidades de empleo en los Estados Unidos. Gran parte del trabajo que hacemos es potencialmente poco ético.

Exactamente. A las personas que trabajan para estas corporaciones se les paga, pero los verdaderos autores intelectuales detrás de esto son una historia completamente diferente.

Es trippy, ¿verdad? Hay tantas maneras en que puedes caminar por esa línea.

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La forma en que presentaste a Laura Albert realmente me asustó. Lo encontré inquietante. ¿Era esa tu intención?

Eso da miedo, ¿No es así? Fue mi sentimiento inicial y luego fue reforzado por mucha gente. No quiero pasar toda mi vida comprobando hechos. Quiero confiar en la gente, no quiero ser cauteloso. La consecuencia de ser engañado es que desconfías de las personas. Estoy mejor ahora, pero estaba realmente paranoico al realizar entrevistas al principio. Pero realmente tuve tantas experiencias extrañas. No creo que sea necesariamente la naturaleza humana, creo que es una aberración cultural que no podemos vivir y ser quienes somos, expresarnos y sentirnos libres. Tal vez he estado viviendo en San Francisco mucho tiempo, pero siento que la mayoría de las personas allí tienen una cultura de aceptación y libertad. La cuestión es que Laura también puede vivir bien allí.

¿Ahí es donde está ella ahora mismo, San Francisco? ¿Eso te asusta?

Ya no. Ahora siento que no estoy saliendo, he estado aquí por un tiempo. Realmente lo digo en serio: le deseo lo mejor. No quiero hacerle daño. Pero no deseo que ella pueda dañar a otros. Ese es realmente el baile. Espero que ella cambie y crezca y aprenda y sane y todo lo que quiere. También creo que parte de los pueblos y rsquo; el proceso eventualmente se adelanta y admite que ha cometido un error, mientras que ella ni siquiera está cerca de eso.

Realmente no estaba tratando de ser vengativo hacia ella. Pero tampoco creo que ella pueda controlar mi expresión creativa. Tú no se puede hacer esto. Bueno, ella no puede crear una obra de arte de performance, un juego de roles, como quiera que quiera llamarlo, que involucra a 1000 figuras culturales y luego dice 'Yo soy el único que puede controlar esta expresión al respecto'. ; Eso es lo que hacen los cienciólogos. Demandan a todos los que intentan criticarlos.

Ella es un personaje muy oscuro. Mi productora vio mi demo y fue todo: 'Ella es una violadora'. Esa y rsquo; s violación. ”; Pretender ser suicida y pedirle a la gente que tenga sexo telefónico es una forma de violación. Lo que es todo género de mierda otra vez es que no esperamos que estos personajes sean mujeres; no estamos acostumbrados a ver que eso suceda. Algunas personas van y ldquo; Usted fue realmente imparcial, y rdquo; y voy “; ¿En serio? La comparé con un demonio. ”; Había titulado la película “; El exorcismo de JT LeRoy ”; y luego lo cambié a “; Cult. ”; La analogía de Stephen Beachy con el sacerdote gay en “; The Exorcist ”; realmente me habló a pesar de que también parece humorístico. El sacerdote dice: “; El demonio es un mentiroso. Intenta mezclar hechos con mentiras, para confundirnos, para atacarnos mejor. ”;

Otra pregunta mía fue sobre la apropiación de Laura de la cultura LGBT y la narrativa de los empobrecidos.

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Stephen Beachy me dijo: 'Siempre hay alguien en un granero que está sacando a sus hijos'. Porque es. Es siempre la cultura de la basura blanca y estos sofisticados urbanos piensan como “; ¡Oh, eso es lo que está sucediendo en los Montes Apalaches! ”; Y realmente podemos creerlo porque no sucedería en nuestra sofisticada cultura urbana. Creo que puede ser amigable con los homosexuales, pero la pregunta sobre la apropiación es: ¿Tiene una mujer heterosexual el derecho de hacerse pasar por una población más marginada? ¿Transgénero? Gay? ¿Sin hogar? ”; Puede ser divertido para algunas personas, pero no fue para muchos jóvenes queer sin hogar. Ella sabía que la no ficción era más comercializable. Todo fue bastante sensacional. Ella hizo su investigación sobre jóvenes sin hogar, y los conoció y lo comercializó. Si lo mantuvo como ficción y no hizo que Savannah corriera, posiblemente podría haber estado bien. No siempre tiene que escribir su propia identidad en la ficción. Pero esos libros siempre se comercializaron como ficción autobiográfica con una biografía a juego. Después de diez años de haber confundido el arte con el artista, donde todos suponen despegar el engaño e intentar evaluar el arte en su y rsquo; propios términos ¿Por qué exactamente? Hay tanto arte genial por ahí que personalmente no creo que sea y rsquo; Vale la pena el esfuerzo.

¿Crees que tener a alguien parado como JT LeRoy fue planeado desde el principio, o se salió de control hasta ese punto incomprensible?

Se giró en espiral. Savannah era realmente solo la marioneta, el accesorio.

¿Savannah tenía una vida antes? ¿Acaso su vida quedó en suspenso algún día?

Básicamente, abandonó la universidad y estaba en su casa después de un período de flujo. Así es como siempre te dejas llevar a un culto. Usted está un poco solo y un poco vulnerable, lo que podría ser el 95% de la población en un momento dado. Hay mucho tiempo para completar esta larga vida. Ella solo estaba tratando de encontrarse a sí misma y Laura comenzó a contratarla, y a veces dejó de ser JT. Ella era ambivalente al respecto, se retiraba y seguía siendo arrastrada hacia él y demonios; Laura gastaría el dinero o la sobornaría con una nueva máquina de coser. Loco, ¿verdad?



Busque 'JT' en los próximos festivales como el Festival de Cine Queer de Vancouver, el Festival de Cine Queer de Palm Springs, el Festival de Cine Queer Lisbon, el Festival de Gays y Lesbianas de Oslo Festival de Cine y CineA Agenzia Festivaletteratura.



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