‘When We Rise’ Review: Por qué la miniserie de Dustin Lance Black, Gus Van Sant y Dee Rees debería haber sido una película

ABC / Eike Schroter



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Una avalancha de talento dentro y fuera de la pantalla se une con un claro sentido de propósito en la serie limitada 'When We Rise'. Un examen de los derechos de las mujeres homosexuales durante tres décadas y cómo sus causas entran en conflicto y se unen, la nueva oferta de ABC de Dustin Lance Black enfatiza lo que posible cuando las minorías oprimidas se unen y luchan contra un patriarcado malicioso.

No faltan los paralelos modernos en juego, y ABC cuenta con la pasión revivida del público por la protesta para generar interés en un espectáculo que honra a aquellos que allanaron el camino con carteles de piquete y (en su mayoría) resistencia pasiva. La serie de ocho episodios escrita por Black (en su mayoría) hace lo correcto por su causa honorable, pero adolece de las limitaciones de su formato. Una historia en expansión crea una combinación incómoda de lecciones de historia e historias personales, y los estándares de transmisión resultan demasiado restrictivos. El resultado es un conglomerado de narraciones que nunca alcanzan su máximo potencial.



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Para crédito de ABC, 'When We Rise' es una de las pocas 'series de eventos' que legítimamente se siente como un evento. ABC está transmitiendo este especial de cuatro partes sobre lo que habrían sido cuatro noches consecutivas. Sin el discurso del presidente Trump al Congreso el martes 28 de febrero, la serie se emitiría de lunes a jueves del 27 de febrero al 2 de marzo. Ahora se saltará el martes para permitir el discurso político moderno y concluirá el tercero. La serie completa se transmitirá en partes de dos horas, representando el trabajo colectivo de los directores Gus Van Sant (Parte 1), Dee Rees (Parte 2), Thomas Schlamme (Parte 3) y el creador, Black, quien dirigió el final. (Parte 4)

Es un grupo impresionante, y aparte del veterano ayudante de televisión Schlamme, todos provienen de películas. Ese crossover es ahora una migración familiar, y ha visto su parte de victorias y derrotas. Por cada ejemplo de artesanía cinematográfica sin precedentes, como 'The Knick' de Steven Soderbergh, hay una catástrofe confusa y agotadora como 'Crisis en seis escenas' de Woody Allen. La mayoría de los éxitos se producen cuando hay pocas restricciones y las redes permiten episodios más largos o más cortos, y más o menos de lo que exige la televisión tradicional.

Ese no es el caso de 'When We Rise'. Cada parte registra exactamente 85 minutos (sin comerciales), y puede sentir que las escenas se acortan. La narración se esfuerza por encajar en momentos dramáticos, pero las restricciones de tiempo exprimen la conmoción y el poder. Y cada episodio muestra la estética de la escritura de guiones contundente que define la mayoría de las tarifas de transmisión: una gran exposición y dispuesto a sacrificar momentos emocionales confusos o ambiguos por razones de claridad. Es un conjunto letal de reglas para un espectáculo sobre extraños.

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Eso no significa que la verdad no pelee. Los tres personajes principales - Cleve (Austin P. McKenzie), Roma (Emily Skeggs) y Ken (Jonathan Majors) - se presentan a través de un interés compartido en un tema de Revista Life sobre los derechos de los homosexuales. Cleve, un joven gay en Phoenix, ve la revista en su biblioteca y se escabulle con ella. Roma lo hojea cuando su avión despega de una temporada de voluntariado en África, y Ken tiene el problema en su litera en el vientre de un barco naval en las afueras de Vietnam. Eventualmente, estos tres niños colisionarán en San Francisco, pero el estreno les permite llegar allí de la manera más natural posible, en el momento dado.

Cada joven artista tiene un momento destacado o dos, pero son las Grandes Ligas las que dejan una marca. En un esfuerzo moderado, su turno no se abandona a medida que cambian los años. Incluso cuando Ken se vuelve cada vez más valiente en sus acciones, liderando las propuestas del ayuntamiento y organizando la comunidad, Majors sigue siendo estoico y equilibrado, como lo haría un oficial de la Marina. Encuentra rápidamente el núcleo emocional de una escena, esencial cuando muchos se sienten truncados, pero no sobrepasa su mano.

Al comienzo del brote de SIDA, Ken y su novio, Richard (Sam Jaeger de 'Parenthood'), acuerdan dejar de dormir por miedo a contraer lo que entonces se conocía como Caso X o GRID. Es una pequeña decisión de gran importancia. No solo es un sacrificio personal a la forma de vida por la que todavía luchan para ganarse, sino que se extrapola a tantos hombres más que enfrentan un dilema similar. De repente, el sexo es igual a la muerte. Aunque el programa dice lo mismo en otras escenas, no tenemos suficiente tiempo con Ken y Richard para sentir todo el peso de la elección más allá de lo que los actores pueden reunir por su cuenta.

Tan emocionante es la actuación de Major que me entristeció verlo reemplazado por Michael K. Williams como un Ken mayor a mitad de la serie. (Si pensabas que alguna vez me molestaría ver a Williams aparecer en cualquier capacidad, subestimas el talento y el atractivo de uno de los grandes actores de Hollywood). Aún así, el salto de 10 años en el medio de 'When We Rise 'Ilustra un problema mayor: el programa adolece de elecciones estéticas extrañas y molestas.

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Lo que comenzó con infracciones menores (Harvey Milk es encontrado muerto, pero boca arriba en lugar de boca abajo) luego pasó a ser un descuido extraño (la puerta de una habitación en cuarentena se deja abierta, a pesar de que una enfermera grita que la gente necesita mantenerse fuera del espacio) finalmente crea problemas de cronología que son francamente desconcertantes. Los tres roles principales son interpretados por actores que van del 23 al 27, pero cuando avanzamos 10 años de repente, son interpretados por personas de entre 49 y 52 años. Eso podría haberse entendido más fácilmente si el programa no continuara usando los mismos actores para otros personajes. Richard, por ejemplo, todavía es interpretado por Jaeger, y el maquillaje desaliñado y envejecido adicional no disminuye el impacto discordante de verlo con un compañero completamente diferente. (Williams y Majors ni siquiera se parecen.)

Estos defectos podrían pasarse por alto para el mayor propósito de 'When We Rise', pero la estructura condena la programación para servir como un apoyo futuro para los maestros perezosos. Demasiadas posiciones abiertamente políticas son forzadas a momentos profundamente personales. Demasiada exposición luchando por la precisión abruma la emoción. Se eliminan demasiados minutos de una historia que necesita un toque ligero para equilibrar el mensaje pesado.

Sin embargo, a pesar de todas mis críticas acerca de que la serie limitada es demasiado limitada, 'When We Rise' no necesariamente necesita ser más largo. ¿Podría esto haber funcionado como una serie de TV '> Mantente al tanto de las últimas noticias de TV! Regístrese para recibir nuestro boletín electrónico de TV aquí.



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